Güneş Sistemi’nin içerisinde birçok gezegen, gök cismi ve kuşak bulunuyor. Bu dev sistemin içerisinde kendilerine yer edinmiş iki adet kuşak var. Bunlardan birisi son derece ünlü olan Asteroit Kuşağı, diğeri ise Güneş Sisteminin en uç kısımlarında bulunan ve Güneş’ten milyonlarca kilometre uzak olan Kuiper Kuşağı. Asteroit Kuşağı’na göre tam 20 kat geniş ve 20-200 kat büyük olan Kuiper Kuşağı, geçtiğimiz günlerde Plüton’a olan uçuşunu tamamlayan ve gezegenin net fotoğraflarını ilk defa çekmeyi başaran New Horizons uzay aracının gidiş güzergahında bulunuyor. Plüton’un da içerisinde yer aldığı Kuiper Kuşağı, Plüton’un dışında 2 farklı cüce gezegene ve milyonlarca donmuş gök taşına ev sahipliği yapıyor.

Güneş ile Dünya arasındaki mesafe baz alınırsa, Güneş’e göre bu mesafeden 40 kat daha uzakta başlangıcı ve 90 kat uzaklıkta bitişi bulunan (AU 40-90) Kuiper Kuşağı, şu ana kadar net olarak görüntülenebilmiş değil. Kuiper Kuşağı’nın sahip olduğu az ışık seviyesi ve uzaklığı, bu görüntülemenin başarısız olmasının ana nedeni. Ancak bu durumu Plüton’u çoktan geride bırakmış olan New Horizons değiştirmeyi başardı. Çektiği fotoğraf sayesinde Güneş’ten tam 5.3 milyar kilometre ötede bulunan bir cismin hareket ettiğini görüntüleyen New Horizons, Kuiper Kuşağı’nda bulunan en uzak cismi görüntüleyebildiği için adını yeniden tarihe yazdırdı. New Horizon’un bu başarısından önce Kuiper Kuşağı’nda görüntülenebilmiş olan en uzak cisim 273 milyon kilometre uzaklıktaydı. 

3 YORUMLAR